September 3rd, 2009

01

Шпицберген. Немного истории.

Шпицберген – огромный полярный архипелаг, хотя на картах этого не замечаешь. Шесть больших и множество мелких островов, общей площадью 64200 кв. км. Сверху он кажется бесплодным и ледяным, но на уровне земли – богат и полон жизни.

Норвежское название Свальбард (в переводе - холодный край) впервые упоминается в исландских хрониках 1194 года, подтверждая гипотезу о том, что первооткрывателями архипелага были викинги.

Русские поморы, начавшие освоение островов во второй половине XVI в., называли Шпицберген Грумантом («падающая ледяная глыба»). Приезжали, в основном, ради зверобойного промысла, зачастую оставаясь на зимовку.

На картах же архипелаг появился благодаря экспедиции В.Баренца в 1596 году, который и назвал его «Шпицберген» - «Острые горы». Позже М.В.Ломоносов организовал на архипелаге две морские научные экспедиции под началом В.Я. Чичагова (1765-1766 гг.). В XIX веке, хозяйственная деятельность приходит в упадок. Главным образом из-за того, что почти все зверье постреляли. Последняя русская промысловая экспедиция на Шпицберген состоялась в 1852 году, примерно в это же время норвежцы постепенно утвердились на архипелаге.

До первой мировой войны Шпицберген оставался ничейной землей, но было понятно, что это ненадолго. Индустриальным странам требовался все больший объем сырья, особенно уголь. А запасы его на архипелаге весьма высоки. Цены росли – и на Шпицберген двинулись авантюристы, исследуя местность на предмет будущей добычи полезных ископаемых. Разумеется, заявляя права на открытые земли. Ясно, что с «ничейностью» земли надо было что-то решать. А тут еще Норвегия в 1905 году, наконец-то, отделилась от Дании и стала самостоятельным государством и занялась консолидацией территории и природных ресурсов страны, претендуя на владение архипелагом.

Collapse )